Le handball et les nouveaux visages chez les bleus

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Le secteur du handball est en pleine effervescence, surtout du côté de l’équipe de France qui se dote alors de nouveaux visages chez les Bleus. Un renouvellement qui n’est pas si anodin que ça, étant donné l’ambition de l’équipe de vouloir encore faire mieux que dernièrement, lors de sa prochaine reconquête de l’Euro.

La route vers l’Euro

Les handballeurs français s’avancent de plus en plus vers l’Euro-2018, tout juste après un an et leur nouveau sacre mondial à Paris. La compétition démarre demain, vendredi 12 janvier 2018, en Croatie et surtout avec une équipe rajeunie. Mais les bleus disposent également à ce jour d’un statut de place forte à défendre, étant devenue une équipe en reconstruction et orpheline de deux de ses plus gros monuments sur le terrain. En effet, l’équipe devra se passer de Thierry Omeyer et de Daniel Narcisse, qui représentent à eux deux pas moins de 669 sélections. Les Français devront donc se passer de ces deux nouveaux retraités des Bleus et affronter sans eux ce Championnat d’Europe qui se déroulera du 12 au 28 janvier, et auront donc pour mission de tenter de reconquérir cette fameuse couronne continentale, abandonnée en 2016.

Rien n’est joué d’avance

Si l’équipe a su montrer son efficacité dernièrement, plus particulièrement autour de la Golden League, elle n’en reste pas moins victime de quelques blessures au cours de la préparation de cette compétition. Les blessures se sont en effet enchaînées pour les Bleus avec notamment l’ancien Parisien William Accambray, qui se sera blessé au tendon d’Achille lors d’un match du championnat hongrois, l’obligeant à ne pas être du voyage pour la Croatie. Les bleus devront également faire sans la présence de deux autres grands noms de champions du monde : le Nantais Olivier Nyokas, insuffisamment remis d’une blessure à un genou et le Montpelliérain Ludovic Fabregas, touché quant à lui au bras. Deux grands joueurs qui ont donc dû déclarer forfait au même titre que William Accambray.

Et comme si cela ne suffisait pas, le mauvais sort va alors s’acharner encore une fois sur les bleus, à quelques jours de l’Euro, en la privant du pivot Luka Karabatic qui se blesse alors à une cheville. C’est un nouveau coup dur pour l’équipe qui voit donc ce joueur dans l’incapacité de jouer les premiers matches de la compétition. Et c’est un peu ces absences qui ont alors pour conséquence ce renouvellement de joueurs dans l’équipe. Le groupe de 18 joueurs, tous retenus par Didier Dinart, présente pour le coup plusieurs nouveaux visages, tout en ne mettant pas en péril l’équipe qui n’a pas vraiment besoin de revoir à la baisse ses ambitions, comme le fera remarquer le sélectionneur des bleus dans la presse : « On a un statut à défendre. On a l’obligation d’atteindre le dernier carré et on ne va pas se cacher malgré les blessés ».

Des bleus en forme

On se retrouve à ce jour face à une équipe qui a su prouver qu’elle est actuellement plutôt en forme et elle a su nous le montrer notamment pendant la Golden League, une compétition qui a fait figure de répétition générale avant l’Euro le week-end dernier. Mais c’est aussi un championnat qui a fortement permis au sélectionneur de s’envoler, avec ses joueurs, pour le Championnat d’Europe avec des « certitudes ». Après deux victoires tranquilles contre la Norvège et l’Égypte, puis une défaite sur le gong face au Danemark, il reste cependant optimiste et assure : « On a tiré des enseignements. On est dans une très bonne situation, notre capital confiance est positif. Aux côtés des cadres Nikola Karabatic ou Luc Abalo, les petits nouveaux – l’ailier gauche Raphaël Caucheteux, le demi-centre Nicolas Claire ou le pivot Nicolas Tournat – se sont mis en évidence et ont montré de belles choses ».

Dika Mem, l’arrière droit de 20 ans qui sera peut-être amené à devenir l’un des piliers du renouveau des Bleus, déclare de son côté : « On parle beaucoup de reconstruction. C’est vrai qu’il y a des joueurs qui sont partis et des blessés… Malgré tout ça, on a un bon groupe ». On se retrouve donc ici avec une équipe composée de novices qui n’ont certes pas vraiment l’expérience d’un Euro, mais qui n’auront pas d’autre choix que de se lancer immédiatement dans le grand bain sans bouée.

Jouant gros dès la première journée du prochain championnat, ce sont en effet les Norvégiens, vices-champions du monde en titre, qu’ils affronteront pour leur entrée en lice vendredi, du côté d’un petit port de pêche dans le nord de la Croatie, connu sous le nom de Porec.

Un premier match d’Euro important

Tous les matchs sont importants, mais une défaite en ouverture compliquerait sérieusement la tâche des Bleus. Cela les obligerait en effet à devoir réaliser un parcours sans faute pour espérer atteindre le dernier carré, d’autant plus qu’ils affronteront très certainement la Croatie, le pays organisateur, lors du tour principal. Et puisque nous parlons de Croatie, nous ne pouvons passer à côté des origines de l’un des bleus qui vont participer au challenge. En effet, lui-même d’origine croate, Nikola Karabatic, dont nous vous conseillons de surveiller la cote sur NetBet, le reconnaît humblement : « Battre la Croatie chez elle, ça va être compliqué. Mais il n’y a pas d’appréhension. Plutôt de l’excitation et de l’impatience ».

Luc Abalo, déjà présent en Croatie en 2009 pour le troisième titre mondial français, déclare également : « Ça va être un gros morceau ». Il ne faut pas oublier que le pays-hôte reste le principal favori de la compétition, grâce notamment à son public dynamique, survolté, entier et surtout bouillant. Mais d’autres nations sont à surveiller, comme les champions olympiques danois, menés par la star du PSG Mikkel Hansen, ou encore la Norvège de Sander Sagosen. Ces deux équipes font figure de prétendants sérieux ; alors que l’Allemagne et sa génération dorée, ainsi que l’Espagne, feront office d’outsiders juste derrière. Didier Dinart en a bien conscience et ne s’en cache pas : « Le niveau européen s’est densifié, on peut citer 6 à 8 équipes qui peuvent prétendre au titre ».

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