Coquard & Vital Concept écartés du Tour de France

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C’est la mauvaise nouvelle de la semaine dans le Tour de France 2018. Coquard et sa nouvelle équipe sont en effet la touche et nous ne sommes donc plus vraiment près cette année de voir le sprinter français Bryan Coquard, poser comme ce fût le cas lorsqu’il était sous les couleurs de l’équipe Direct Energie, sur le podium après sa victoire dans la 2e étape du Tour de Belgique, le 25 mai 2017 à Moorslede. Mais un malheur ne s’abattant jamais seul, ce ne sera pas la seule compétition qui n’ouvrira pas ses portes à cette nouvelle équipe qui se verra également refuser l’étape du Paris-Nice.

Coquard au placard

Bryan Coquard ne sera malheureusement pas de la partie et devra donc se contenter de regarder le Tour de France à la télévision en juillet prochain. En effet, sa nouvelle équipe Vital Concept n’a pas été retenue pour l’édition 2018 de la Grande Boucle qui se déroulera du 7 au 29 juillet 2018, les organisateurs préférant inviter les quatre mêmes équipes que l’année passée. Ce sont donc 3 formations françaises que nous avons l’habitude de retrouver et une belge qui auront le droit de participer à l’événement. On retrouvera donc Cofidis, Direct Energie et Fortuneo-Samsic ; qui ont été retenues lundi par les organisateurs, ainsi que la belge Wanty, qui rouleront au côté des dix-huit équipes de première division qualifiées d’office.

Bryan Coquard réagira alors très vite sur son compte Twitter après la décision au travers d’un Tweet plutôt explicite : « Non invité sans même avoir eu le temps d’accrocher un dossard… Très déçu. », alors que Christian Prudhomme, ancien journaliste sportif et actuel directeur du Tour de France déclarera de son côté : « Je regrette pour un coureur comme Bryan Coquard, comme j’ai regretté son absence l’an dernier. La sélection a été plus compliquée que d’habitude. C’est dû à la richesse du cyclisme français qui compte cinq équipes de deuxième division, alors que nous n’avons en tant qu’organisateurs que quatre places ».

Pas de Paris-Nice également

Double déception et nouvelle désillusion pour le manager de Vital Concept. Jérôme Pineau vient en effet d’apprendre également que son équipe n’a pas été retenue également pour Paris-Nice qui se déroulera du 4 au 11 mars 2018. Les organisateurs du Tour ont effectivement choisi Delko Marseille à côté de Cofidis, Fortuneo-Samsic et Direct Energie. Encore une fois, Christian Prudhomme se justifiera : « On a beaucoup hésité, mais on a privilégié la proximité régionale ».

Le Dauphiné de début juin validé

Heureusement, la nouvelle formation de Bryan Coquard a été retenue pour le Dauphiné qui se déroulera début juin 2018. Il participera donc aux côtés de Cofidis, Fortuneo-Samsic et Wanty à ce Tour, appuyé cette fois par Christian Prudhomme qui assure : « On va donner sa chance à Vital Concept. Il faut regarder l’ensemble des sélections. On a une sorte d’accord moral avec la Ligue nationale pour faire en sorte que chaque équipe puisse avoir sa chance ».

Il ne faut cependant pas se leurrer. Si la sélection de Fortuneo-Samsic coulait de source, c’est bien parce que l’équipe bretonne a recruté Warren Barguil, l’une des stars de la précédente édition. En ce qui concerne le choix des autres invitations, qui ont été précisées par le directeur du Tour, elles découlent d’une logique qui est justifiée encore une fois par le directeur du Tour : « Wanty et Cofidis ont terminé en tête du classement par équipes de la deuxième division l’an dernier. Wanty, invitée pour la première fois, a été de toutes les échappées et à Guillaume Martin, qui a accompli une fin de saison tout à fait remarquable. Cofidis est conscient qu’elle doit se relancer, l’équipe a changé de manager et c’est l’occasion pour Nacer Bouhanni de saisir la nouvelle chance qui se présente à lui ».

En ce qui concerne l’équipe de Direct Energie, qui sera absente par conséquent du Dauphiné qui se déroulera du 3 au 10 juin prochain, Christian Prudhomme a rappelé que l’équipe vendéenne qui jouera à domicile au départ du Tour le 7 juillet à Noirmoutier, était celle de Lilian Calmejane, soulignant ensuite qu’il s’agissait ici du « brillant vainqueur de l’étape des Rousses » en juillet dernier, et de son patron Jean-René Bernaudeau.

Un rendez-vous fixé en 2019 pour Vital Concept

C’est une grande déception pour Coquard, un cycliste qui avait quand même frôlé le succès d’étape dans le Tour en 2016. La semaine passée, il espérait encore et se trouvait plutôt optimiste en déclarant : « Ce serait bien que les organisateurs attendent un peu de voir ce que l’on sait faire ». Il était loin de s’imaginer que le Tour de France ferait quelques jours plus tard un autre choix et que son équipe n’en ferait pas partie.

Vital Concept n’aura donc que le Dauphiné et quelques classiques organisés par ASO pour s’exprimer cette nouvelle année, même si les sélections n’ont pas encore été dévoilées. Il devra attendre son tour conformément à la nouvelle politique des organisateurs qui préfèrent voir ce que les nouvelles nées ont dans les jambes.

Jérôme Pineau réagira alors : « Évidemment, c’est une déception, même si je ne suis pas abattu. Je suis persuadé que cette annonce va redoubler notre volonté de prouver qu’on était faits pour être présents sur le Tour. On y croyait. On voulait y aller et gagner une étape avec Bryan Coquard. » ; alors que le patron de l’équipe, Patrice Étienne, ajoutera : « On ne nous a pas laissé faire nos preuves. Je ne sais pas si c’est déjà arrivé dans l’histoire du Tour que les invitations soient données aussi tôt dans la saison. Dans ces conditions, on ne pouvait pas démontrer notre valeur. La saison n’a pas démarré… Nous acceptons la décision. On y sera en 2019 ».

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